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¿Quiénes son los Pentecostales?
-por Jorge Trujillo

El siguiente artículo fue escirto  para dar una breve respuesta a la pregunta que lleva por titulo la cual fue formulada por una hermana.  Espero que de alguna forma le sirva de ayuda para saber algo sobre los pentecostales.


El movimiento Pentecostal como tal tuvo sus comienzos al principio del siglo XX cuando un grupo de estudiantes bíblicos del Colegio Bíblico Betel en Topeka, Kansas (USA) bajo la dirección de Charles F. Parham, un predicador de Santidad llegaron a la conclusión que el "Bautismo en el Espíritu Santo" era una experiencia 'posterior' a la salvación y que era esta experiencia la que marcaba la llenura del poder de Dios como ocurrió el día de Pentecostés en el Aposento alto (Hechos 2).  Ya anteriormente desde principios a mediados de los años 1800s (siglo XIX), algunos grupos de santidad y otros que incluían miembros de varias denominaciones (Metodistas, Presbiterianas, Bautistas, etc.) creían en lo que se denominaba "una segunda gracia" y algunos según se cuenta habían hablado en "lenguas" en algunas ocasiones pero nada de forma permanente o verificable.

La primera persona en hablar lenguas en este grupo fue una joven de nombre Agnes Ozman de denominación Metodista durante un culto de avivamiento dirigido por Parham y así comenzó la "búsqueda del bautismo en Espíritu con la evidencia inicial de las lenguas".  Otros también hablaron en Lenguas y el líder del grupo llegó a creer que el evangelismo mundial sería más fácil porque las personas no tendrían que aprender nuevos idiomas para predicar sino que lo harían hablando en lenguas.

Históricamente el nacimiento del movimiento Pentecostal sucede después de un "avivamiento" que según se relata ocurrió en la calle Asuza en Los Ángeles California en un culto en una casa llevado a cabo por un tal William Seymour, un alumno de Parham.  Según se cuenta el avivamiento allí era tanto que no paraban los servicios seguidos uno de tras de otro mientras que miles de personas de todas partes de la nación viajaban a aquel lugar a recibir el Bautismo en el Espíritu Santo con la evidencia de las lenguas, aunque también se reportaron casos de personas con comportamiento errático y tanto fuera de control.  Muchos observadores relatan historias extrañas y hasta los periódicos de entonces presentaron artículos que describían detalladamente el comportamiento descontrolado de varios de los participantes, con algunos estando tirados en el suelo y otros con movimientos raros.  (Esta información la leí hace un tiempo atrás de un periódico de ese entonces)Lo cierto es que este fenómeno se regó por toda la nación y muchas personas hablaban en lenguas.  Muchos de estos creyentes se vieron en la obligación de comenzar a reunirse con aquellos que creían como ellos ya que las denominaciones históricas no aprobaban tal movimiento de dones y lenguas pues se desviaba de la fe e interpretación histórica sobre los dones espirituales de los cuales particularmente "las lenguas" se consideraba un don del pasado el cual tuvo un tiempo de cumplimiento durante la era del establecimiento del Cristianismo mas no necesario después de esto.   Estos creyentes formaron sus propios grupos de reunión y finalmente formaron concilios de los cuales la Iglesia de Dios es el más antiguo fundado y luego el de las Asambleas de Dios establecido cerca de 1914.

Las Iglesias Pentecostales son aquellas que se caracterizan por la creencia en la permanencia de los dones espirituales particularmente los nueve dones mencionados en 1 Corintios 12.  Siguiendo sus raíces en Topeka, Kansas, el distintivo principal de las Iglesias Pentecostales ha sido la creencia en lo que se denomina "El bautismo en el Espíritu Santo" experiencia que debe de ir acompañada del "hablar en lenguas", no necesariamente como un don de lenguas sino como 'evidencia inicial' que verifica que la persona ha recibido verdaderamente dicho bautismo.  Se enseña que la persona debe hablar en lenguas "al menos una vez" y aunque nunca más vuelva hablar en lenguas, esa experiencia inicial es la marca de haber sido bautizado "en el" Espíritu Santo.  En las Iglesias Pentecostales los miembros son instados a buscar incansablemente y con mucha fe el bautismo en el Espíritu Santo con la evidencia inicial y se hacen 'retiros', cultos especiales, cultos de avivamientos y sesiones de "búsqueda" del Bautismo en el Espíritu el cual muchos dicen recibir y otros nada experimentan lo que causa que se sientan como Cristianos de segunda clase pues en muchos de los Concilios y los más grandes organizaciones Pentecostales no se puede llegar a ser pastor, ministro o ni siquiera diácono si no se ha sido bautizado en el Espíritu Santo con la evidencia inicial de las lenguas. 

Aunque los Concilios Pentecostales más grandes y muchas otras iglesias de nuestro tiempo siguen afirmando la creencia de "la evidencia inicial", muchas personas dentro del "Movimiento Pentecostal", han llegado a 'dudar' el que las lenguas sea el distintivo del Bautismo en el Espíritu Santo y dicen que las lenguas son una señal del bautismo en el Espíritu Santo pero no la única. 

El Pueblo Pentecostal es un pueblo Cristiano.  Los Pentecostales han mantenido las doctrinas del Cristianismo histórico ortodoxo y pueden ser considerados fundamentalistas.  Creen en la Trinidad, la inspiración e inerrancia de las Escrituras (66 libros canónicos), el nacimiento virginal de Cristo, su vida santa, su pasión, su muerte, su resurrección y su ascensión a la diestra del Padre.  Mantienen básicamente las doctrinas Metodistas en cuanto a la salvación (Arminianismo/ Wesleyanismo) aunque para decir la verdad, la gran mayoría de los Pentecostales no saben ni que cosa es eso, pero si saben que la salvación se solo "por Gracia por medio de la fe".  Aunque muchos, no muy instruídos ponen un énfasis exagerado en las buenas obras, la vasta mayoría de los Pentecostales 'saben' que es sólo Jesús el Salvador, por eso cantan fervorosamente "Soy feliz Jesús me libertó...".  Para los que más han leído y tienen conocimiento lo que no sea como ellos piensan podría ser 'falsa doctrina'.  Las palabras "Calvinismo" y  "Predestinación" causan gran malestar entre ellos, lo mismo ocurre cuando oyen decir que "la salvacion no se pierde".  Los Pentecostales han adoptado el concepto Dispensacionalista  como sistema de estudio teológico, por eso ponen gran énfasis en el rapto 'antes' de la tribulación y predican mucho sobre la Segunda Venida de Cristo y hablan bastante sobre los tiempos finales.  Son Pre-milenaristas porque creen que el reino de mil años mencionado en Rev. 20 4-6, tomará lugar 'después' de la segunda venida de Cristo.

Es importante no confundir los Pentecostales Clásicos (1901) con los 'Pentecostales Unicitarios' o 'Apostólicos', también conocidos como 'Solo Jesús'.  Estos últimos no creen en la doctrina de la Trinidad y mantienen el bautismo en agua es necesario para la salvación aunque sí sostienen casi todos los demás puntos históricos de la fe Cristiana.  A diferencia de los Pentecostales Clásicos, los Unicitarios/ Apostólicos creen que el hablar en lenguas es evidencia inicial no de un bautismo 'posterior' a la salvación sino que es evidencia necesaria de la salvación misma al ser recibido el Espíritu Santo por primera vez. Según estos, el que ha hablado en Lenguas no ha recibido el Espíritu Santo y como tal no ha sido salvado.  Este grupo el cual ha crecido en número de seguidores, salió de las Asambleas de Dios el cual los condenó como "herejes" al negar las doctrinas principales de la fe histórica del Cristianismo como lo es la doctrina de la Trinidad.

Antiguamente los Pentecostales (como otras denominaciones) acostumbraban a llevar un estilo de vestimenta muy conservador que les diferenciaba del mundo.  Las damas no utilizaban pantalones, ni coloretes, y los hombres no llevaban ni bigote ni barba aunque en algunos lugares el bigote era permitido.  La ropa no se llevaba muy ceñida, faldas cortas ni escotes bajos, los vestidos sin mangas eran evitados y ni las damas ni los caballeros utilizaban prendas en su cuerpo aparte del anillo matrimonial y en algunos casos el reloj de pulsera.  Aunque la descripción anterior suena un tanto 'legalista' muchos la prefieren sobre la actual condición de muchas de las iglesias Pentecostales donde se ha perdido el sentido de pudor y modestia, donde el temor de Dios parece haber desparecido  y donde hay muy poca diferencia entre la manera que se viste un incrédulo y un creyente. No obstante, algunas congregaciones todavía mantienen con rigor en este aspecto de la enseñanza.

Aunque los tiempos cambian los Pentecostales siempre han sido y son por lo general gente que ama a Dios y son dedicados arduamente a la obra.  El énfasis principal de los Pentecostales siempre fue la obra misionera, el campo evangelístico y la salvación de las almas.  La predicación y el evangelismo casi siempre era y es promovida junto a la oración de fe y sanidad de enfermos por intervención divina aunque puedo decir que 'tristemente' en el presente se ha dejado un poco de lado el tema de la salvación para promover "los milagros".  Muchos predicadores Pentecostales creen que los milagros son una herramienta para traer a las personas a Cristo y he oído algunos decir que "sin milagros no puede haber salvación."  Esto demuestra un aspecto que ha prevalecido por mucho tiempo en los pentecostales, una pobre preparación teológica.  Pero no obstante a esto, es preciso notar que los Pentecostales son en gran parte responsables por la propagación del evangelio a muchísimas partes del mundo.  El celo Evangelístico de los Pentecostales ha producido cientos de miles que cuentan hasta millones que han venido a los pies del Salvador, lo que demuestra que Dios se mueve por medio de aquellos que son fieles al mandato del maestro que dijo  "id y predicad el evangelio a toda criatura".  Los Pentecostales se han tomado en serio esta comisión y han visto el fruto de su esfuerzo. 

Sería bueno que la iglesia Pentecostal moderna tomara ejemplo de sus antepasados quienes dejaban todo lo que tenían con el fin de alcanzar el mundo para Cristo y lo lograban.  Muchos fueron los hombres Pentecostales que con tan solamente una Biblia en sus manos, sin mucha preparación teológica se levantaron valientemente a llevar las nuevas de salvación a un mundo perdido.  Sin embargo, gran parte del pentecostalismo ha sufrido (y sigue sufriendo) una 'evolución' bastante peligrosa.  El pensamiento neopentescostal ha invadido el movimiento pentecostal con doctrinas e ideas ajenas a la Escritura. Hoy día muchos [neo] Pentecostales están más interesados en su bienestar material que en el mundo que se pierde.  De los púlpitos se le enseña a las personas "la confesión positiva" (lo que pides recibes), cómo obtener más dinero, mejores carros, casas más grandes y mejores posesiones.  Los predicadores están más interesados en los diezmos, primicias y ofrendas de los feligreses que en las almas de los que se pierden.  Para muchos líderes, el evangelio se ha vuelto una fuente de ganancia y muchas veces el interés de que se llene la iglesia es con el fin de que vengan más diezmadores, que traigan sus primicias y “siembren” financieramente en los ministerios de los ministros que les prometen que mientras más grande sea la siembra (en ellos) más grande es la cosecha (supuestamente).  Estas cosas no se oían en el pasado, aunque siempre ha habido vividores.  En su gran mayoría los Pentecostales de antaño amaban la obra y respetaban las ovejas no quitando sino dando sus vidas por ellas, pero hoy día sus sucesores, profetizan mentiras por radio y televisión vendiendo no solamente milagros y sanidades sino también la salvación de los seres queridos a todos aquellos que se atrevan "creerle a Dios" y sembrar dinero en la tierra fértil de sus ministerios.

Pienso que los Pentecostales modernos deben mirar al pasado si desean tener un mejor futuro.  Ahora tienen mejor preparación teológica, son licenciados y doctores en teología y ministerio, tienen contactos políticos y buena posición económica, visten ropa fina y zapatos caros pero tristemente en muchos casos todo esto no se traduce en ganancia espiritual de un pueblo arrepentido.  Los Pentecostales del pasado, tal como sus antepasados de la iglesia primitiva “trastornaban el mundo” con el mensaje de Cristo.  Pero ya los Pentecostales no trastornan el mundo con el evangelio, lo trastornan con sus escándalos, su manipulación y sus espectáculos televisivos y conductas vergonzosas que solamente causan gracia y se ganan la burla despiadada del mundo, algo que debe ser normal para el verdadero Cristiano pero solamente cuando la razón es la correcta, por “predicar a Cristo y a este crucificado”. 

Gran parte de la condición actual del pentecostalismo moderno es deprimente, pero estoy seguro que como en los días de Elías, “todavía quedan siete mil que no han doblado sus rodillas a Baal”.  Existen muchos que no han olvidado el celo ministerial que movió a hombres del pasado que sin mucho estudio, sin zapatos de piel, sin automóviles de lujo y sin alfombra bajo sus pies, gastaron su vida y sus fuerzas predicando el evangelio al mundo perdido.  Muchos Pentecostales siguen predicando el evangelio con fuego y fervor,  siguen buscando las almas perdidas y no se doblan a los placeres del mundo.  Son fieles a su Dios y a su llamado.   ¡Que Dios bendiga su pueblo Pentecostal!


Mateo 7:24

Cualquiera, pues, que me oye estas palabras, y las hace, le compararé a un hombre prudente, que edificó su casa sobre la roca.


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Escrito:  01/15/2005
Revisado: 07/19/2009

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