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¿A que edad se considera a alguien
adulto según la Biblia?

-por Jorge L. Trujillo


Muchas personas han llegado a pensar que la Biblia no da indicación de cuando una persona pasa de ser considerado ‘un niño’ a ser considerado ‘un adulto’.  Algunos han establecido que la edad es doce, o trece años.  Por ejemplo, dentro de la comunidad Judía moderna, a los niños se les celebra una fiesta cuando estos pasan a ser “hijos del mandamiento”.  El Bar Mitzvah (Hijo del Mandamiento) es para los niños cuando llegan a los trece años y el  Bat Mitzvah (Hija del Mandamiento)es para las niñas al llegar a los doce años.  A esa edad se considera que los hijos están obligados a guardar los mandamientos.  En los tiempos de Jesús el relato bíblico nos dice que en un momento especial, a la edad de doce años, subió a Jerusalén con sus padres (Lucas 2:42) para la celebración de la fiesta de la pascua (los panes sin levaduras).  En la cultura hispana muchas familias celebran los quince años a las niñas o los dieciséis a los varones dando a entender que ya han dejado de ser niños y pueden ser considerados dignos de mayor confianza.  No obstante, los gobiernos occidentales modernos consideran que la edad de madurez y responsabilidad legal es 18 años de edad.

Pero podemos encontrar en la Biblia especificación directa de cuando se puede considerar los hijos ‘mayor de edad’ o digamos, cuando alguien ha dejado de ser niño y puede ser considerado ‘hombre’.  Creo que la Biblia sí establece esa edad y lo hace con bastante claridad. El pasar de niño a hombre no ocurre de la noche a la mañana sino que es una transición que va tomando lugar paulatinamente. El hombre (y la mujer) pasan de ser niños a ser adultos en varias fases o etapas. Pablo nos dice:

1 Corintios 13:11

Cuando yo era niño, hablaba como niño, pensaba como niño, juzgaba como niño; mas cuando ya fui hombre, dejé lo que era de niño.

Según Pablo la transición de niño a hombre es un proceso de maduración que abarca o se hace evidente en por lo menos tres áreas:

1) la conversación
2) el pensamiento
3) el juicio

Bíblicamente esa transición comienza alrededor de los 12 o 13 años y termina cerca de los 19 a 20 años. De forma parecida, por lo general en nuestra sociedad moderna se considera adulto a alguien (femenino o masculino) que ha alcanzado los 18 años de edad. Hasta ese momento es considerado menor de edad. A esa edad tanto varón como hembra pueden ejercer su derecho al voto y tomar armas para ir a la guerra.

En la Biblia vemos que a la edad de doce (12) años Jesús es llamado “niño” (Lucas 2:42-43 ver también Marcos 5:41), cerca de los 15 o 16 años Ismael es llamado muchacho (Gen. 21:8). A los diecisiete (17) José es llamado “joven” (Gen. 37:2) y a los veinte (20) el varón es contado entre los “hombres”:

1. La edad cuando el varón podía ser contado en los censos entre los hombres era los 20 años:

En el pueblo de Israel era la costumbre tomar censo de pueblo contando solamente a los hombres y no se incluían ni las mujeres ni los niños, ni varón que fuera menor de 20 anos de edad (Éxodo 12:37; 1 Crónicas 27:23; Mateo 14:31; 15:38).

Números 1

17 Tomaron, pues, Moisés y Aarón a estos varones que fueron designados por sus nombres, 18 y reunieron a toda la congregación en el día primero del mes segundo, y fueron agrupados por familias, según las casas de sus padres, conforme a la cuenta de los nombres por cabeza, de veinte años arriba. 19 Como Jehová lo había mandado a Moisés, los contó en el desierto de Sinaí.


2. La edad cuando el varón podía ser redimido a precio de hombre productivo era los 20 años:

Éxodo 38:25-26

Y la plata de los empadronados de la congregación fue cien talentos y mil setecientos setenta y cinco siclos, según el siclo del santuario; medio siclo por cabeza, según el siclo del santuario; a todos los que pasaron por el censo, de edad de veinte años arriba, que fueron seiscientos tres mil quinientos cincuenta


3. La edad cuando el varón podía ser contado para dar contribuciones en el templo era los 20 años:

Éxodo 30:14

Todo el que sea contado, de veinte años arriba, dará la ofrenda a Jehová.
 


4. La edad cuando el varón podía ser contado al precio de hombre para ser redimido era los 20 años:

Levítico 27:3

En cuanto al varón de veinte años hasta sesenta, lo estimarás en cincuenta siclos de plata, según el siclo del santuario.


***Nótese que el precio de niño (veinte siclos de plata - vs. 5) cubría desde los 5 hasta los 19 años.

5. La edad cuando el varón es considerado entre los hombres capaces para la guerra era los 20 años:

Números 1

1 Habló Jehová a Moisés en el desierto de Sinaí, en el tabernáculo de reunión, en el día primero del mes segundo, en el segundo año de su salida de la tierra de Egipto, diciendo: 2 Tomad el censo de toda la congregación de los hijos de Israel por sus familias, por las casas de sus padres, con la cuenta de los nombres, todos los varones por sus cabezas. 3 De veinte años arriba, todos los que pueden salir a la guerra en Israel, los contaréis tú y Aarón por sus ejércitos
(Números 1:3, 20, 22, 26, 28,30, 32, 34, 36, 38, 40, 42, 45; 26:2)

2 Crónicas 25:5 


De veinte años arriba, todos los que pueden salir a la guerra en Israel, los contaréis tú y Aarón por sus ejércitos.

Números 26

1 Aconteció después de la mortandad, que Jehová habló a Moisés y a Eleazar hijo del sacerdote Aarón, diciendo: Tomad el censo de toda la congregación de los hijos de Israel, de veinte años arriba, por las casas de sus padres, todos los que pueden salir a la guerra en Israel. Y Moisés y el sacerdote Eleazar hablaron con ellos en los campos de Moab, junto al Jordán frente a Jericó, diciendo: 4 Contaréis el pueblo de veinte años arriba, como mandó Jehová a Moisés y a los hijos de Israel que habían salido de tierra de Egipto.


6. La edad cuando el varón podía ser contado entre los Levitas era los 20 años:

2 Crónicas31:17

17 También a los que eran contados entre los sacerdotes según sus casas paternas; y a los levitas de edad de veinte años arriba, conforme a sus oficios y grupos.


7. La edad cuando los varones fueron juzgados por su murmuración fue a los 20 años:

Números 14

28 Diles: Vivo yo, dice Jehová, que según habéis hablado a mis oídos, así haré yo con vosotros. 29 En este desierto caerán vuestros cuerpos; todo el número de los que fueron contados de entre vosotros, de veinte años arriba, los cuales han murmurado contra mí. 30 Vosotros a la verdad no entraréis en la tierra, por la cual alcé mi mano y juré que os haría habitar en ella; exceptuando a Caleb hijo de Jefone, y a Josué hijo de Nun. 31 Pero a vuestros niños, de los cuales dijisteis que serían por presa, yo los introduciré, y ellos conocerán la tierra que vosotros despreciasteis.


"vuestros niños" = menores de 20 años

Conclusión:

La Biblia sí establece cuando un varón debe ser considerado un hombre y no un niño, contado como adulto y no como muchacho – ¡A los 20 años!

 

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Procura pues con diligencia, presentarte a Dios aprobado, como obrero que no tiene de que avergonzarse, que usa bien la Palabra de verdad.

I Timoteo 2:15